• L'ascension de Jeanne Marie Silvestre

    L’histoire dont il est question dans ce billet se déroule au XVIII ème siècle, sous le règne de Louis XV. Mais, vous vous en doutez, le héros de cet épisode n’est pas issu de la famille royale mais est un de nos ascendants, et des plus humbles. Je devrais d’ailleurs plutôt dire héroïne puisque le nourrisson de deux jours qu’on amène à l’hôtel dieu de Lyon est une fille. L’hôtel Dieu a pour vocation de recueillir les enfants abandonnés de moins de sept ans. Au dessus de cet âge, c’est l’hôpital de la charité qui les prend en charge. De même, lorsqu’un enfant de l’hôtel dieu atteint l’âge de sept ans, il est transféré vers celui de la charité. Il est bien sûr question ici du dispositif en vigueur sous l’ancien régime, car la révolution a bouleversé  tout cela.

    Ces établissements tiennent des registres impeccables à chaque événement de la vie des enfants. Ces registres sont mis en ligne par les archives de la municipalité de Lyon.

    Voici le facsimilé de l’inscription de notre héroïne a son arrivée à l’hôtel dieu avec sa transcription.

     

     

     

     

     

     

    Nous avons reçu par billet de Monsieur Bouvier Jeanne Marie Silvestre agée de deux jours, fille illégitimenée dans cette maison. Le 1er may donnée à Anselme Brigot, et Marie Laurence Goyet de Lagneux en Bugey.

    On y apprend qu’elle est illégitime, ce qui signifie qu’elle est née hors mariage. J’ignore quelle est la mission exacte du dénommé Bouvier qui la présente, mais vu qu’on retrouve son nom sur une bonne partie des inscriptions, je suppute qu’il devait être quelque chose comme un intermédiaire. Le nom de Jeanne Marie Silvestre a été donné par l’établissement de façon parfaitement arbitraire et n’a, bien sûr, aucun rapport avec celui de sa mère. Y passeriez-vous votre vie entière, vous ne trouverez rien sur les parents de ce bébé abandonné, car la procédure était en ce temps là parfaitement anonyme.

    Jeanne Marie fut aussitôt placée en nourrice comme s’était alors la coutume, pas seulement d’ailleurs pour les enfants abandonnés mais aussi pour bien des enfants de la bourgeoisie.

    Les familles percevaient un salaire pour cet accueil et n’étaient donc pas forcément très désintéressées. La mortalité infantile atteignait en ces temps des niveaux extrêmement élevés. Les enfants placés en nourrice, payaient un tribut encore plus lourd car, au moins dans certaines familles, ils n’étaient pas traités à l’égal des enfants de la maison.

    Vous l’avez compris, je ne peux écrire ces lignes que parce que notre petite Jeanne Marie a survécu a cette épreuve. Un peu de son sang coule en effet dans mes veines, ainsi que dans celles d’une bonne partie de ceux et celles qui les lisent.

    Lorsque Jeanne Marie atteint l’âge de sept ans, elle est transférée vers l’hôpital de la charité.

    Voici un facsimilé du registre de cet établissement qui mérite qu’on l’examine en détail.

    Jeanne Marie Silvestre, fille Therese

    agée de deux jours le 30 avril 1756 nourrie chez anselme brigaud et Marie Goyet de la paroisse de lomnieux en Bugey. Remise en campagne le 18 avril 1763 a Etienne Favier et Etiennette rainaud de la paroisse de Saint Pierre de Beuf en Forez hameau du bourg

    Ce registre est tenu à jour au fil des années avec, les vêtements qu’on lui remet. On y trouve le n° qui lui avait été donné à l’hôtel Dieu, 5653, et celui qu’elle porte à la Charité, 216. Si vous observez attentivement vous verrez, à droite de son nom, la mention « fille Thérèse ». Comme vous avez surement des choses plus importantes  à faire que de chercher la signification de cette étrange annotation, je vais vous en donner le sens. Les nones, sans doute sous influence des jésuites, utilisent un code pour dire à quelle catégorie appartient chaque enfant. « Thérèse » signifie abandonnée et illégitime, « Catherine » signifie orpheline et, enfin, « petite passante » concerne les abandonnées légitimes, c'est-à-dire nées dans le mariage. Les noms sont évidement différents pour les garçons mais, par pure méchanceté, je ne vous donnerai pas les noms utilisés pour eux.

    La dernière information qu’on peut trouver sur ce registre, c’est le nom et l’endroit où Jeanne Marie « remise en campagne » pour reprendre l’expression utilisée qui signifie placée chez un particulier, à son service. Et Jeanne Marie va se retrouver à Saint Pierre de Bœuf, chez Etienne Favier et Etiennette Raynaud.

    En 1763, lorsque Jeanne Marie arrive à Saint Pierre de Bœuf, Etienne Favier a 34 ans. A 19 ans il avait épousé Etiennette Raynaud, une veuve plus âgée que lui de 11 ans. Son premier mari, Mathieu Faure lui avait fait un enfant, Antoine,  mais celui-ci mourra quelques mois après son remariage avec Etienne Favier. Le couple, marié en 1748,  n’aura pas d’enfant et ne laissera donc pas de traces dans les registres tenus par le curé de la paroisse.

    Il faut attendre la mort d’Etiennette Raynaud, le 14 avril 1792 pour avoir des nouvelles de cette famille apparemment sans histoire. Et, là, tout s’accélère soudain. Le 10 juin de la même année, Jeanne Marie Silvestre, qui n’est pas mariée, accouche d’une petite Claudine. Au moment du baptême de l’enfant, pour remplir l’acte sur le registre paroissial, j’imagine la scène,  Etienne Favier déclarant au curé qu’il est le père de l’enfant. Le curé, qui, en plus du latin, a des notions de calcul, se rends tout de suite compte que, l’épouse légitime d’Etienne n’étant morte que depuis 2 mois, la petite Claudine à nécessairement été conçue du vivant d’Etiennette Raynaud. Et le curé rédige un acte de naissance qui mentionne l’adultère, ce qui n’est vraiment pas courant. J’ai dépouillé pas mal de registres paroissiaux et c’est le seul que je connaisse.

    Voici l'acte en question, suivi de sa transcription du début.

    Ce dixième juin mil sept cent quatre vingt douze a été baptisée Claudine fille adultérine d'Etienne Favier du vivant de  sa première épouse; et de Marie Silvestre sa servante fille de la charité.......

    Moins d’un mois plus tard, Etienne et Jeanne Marie convoleront en justes noces. Etienne a alors 63 ans et Jeanne Marie 36. Ils auront un autre enfant, jean Baptiste, en 1796, qui est notre ancêtre de la sixième génération.

    Quelle a été la vie de cette famille, pendant ces longues années ? Jeanne Marie est-elle une calculatrice qui provoqué cette situation ou a-t-elle seulement répondu aux avances de son patron ? Je vous laisse vous faire votre propre opinion.

    J’en arrive à ma conclusion : Il parait que certains, se lançant dans la généalogie dans l’espoir de se trouver des ancêtres nobles, lorsqu’ils découvrent dans leur lignée un enfant abandonné, laissent tomber leurs travaux et se sentent couverts de honte. Je n’en ferai bien sûr rien. Il me semble au contraire que Jeanne Marie,comme tous ceux qui se sont trouvés dans son cas, mérite notre respect pour avoir forcé un destin au départ bien défavorable.

    l'extrait de l'arbre ci-dessous montre la flilation entre la génération de Jeanne Marie et celle de nos parents.

    L'ascension de Jeanne Marie Silvestre


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